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L'usage du top horaire en radio (par Cyril)
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Introduction
Le top horaire est un indicatif spécial : diffusé à intervalle régulier (à chaque heure), il annonce l'heure et la station de diffusion. Une double fonction qui se ressent dans la création du top horaire ; en effet, chaque station adapte son top horaire selon son format et la cible qu'elle vise. Nous verrons par ailleurs qu'à l'intérieur d'un même groupe radiophonique, les stations peuvent partager le même top horaire.
Ce dossier est d'un genre nouveau : il se lit autant qu'il s'écoute... Cliquez sur les passages en bleu pour écouter les tops horaires.
Un top horaire représentatif du format...
Le top horaire est une partie de l'habillage sonore d'une station ; à ce titre, il doit refléter au plus juste le format de la station :
  • Les stations généralistes (la plupart du temps publiques) utilisent souvent des "bips" sonores pour annoncer la nouvelle heure, suivis d'une virgule sonore : France Inter, La Première (RTBF et RSR), Africa N°1, RFI, etc ;
  • Une variante des bips sonores consiste à inclure un carillon dans le top horaire : Europe 1, RMC en 1995 et 1998, RMC Info ;
  • Les stations généralistes privées qui souhaitent concurrencer les stations publiques utilisent des tops horaires joués par des orchestres symphoniques, gage de sérieux de la station : RTL.
  • Tandis que les stations musicales mettent en avant le format musical de leur station, en diffusant un top horaire chanté, en accord avec la programmation musicale de la station : RTL2, Rire & Chansons, Chérie FM, RFM, Nostalgie (le top horaire contient le slogan de la station), etc.
    Un bon exemple concerne les différents tops horaires d'Europe 2 qui se sont succédés au fil des changements de programmation : 1994 ("le meilleur de la musique"), 1999 ("gravement groove"), 2001 ("simply the best"), 2002, etc.
    L'habillage sonore de ces stations (y compris le top horaire), sont bien souvent réalisés par des entreprises extérieures (Freeway Music des frères Costa par exemple) ;
  • ... et représentatif de l'époque !
    Les tops horaires actuels peuvent paraître fâdes (pour les radios musicales adultes) ou conventionnels (pour les radios jeunes). Dans les années 1980, avec l'explosion de la bande FM, les stations devaient chercher à se différencier les unes des autres ; l'utilisation de jingles différents de ceux du voisin, était un bon moyen de se démarquer !
  • L'utilisation de carillons (à l'instar d'Europe 1) est un classique : RSTE (Radio Service Tour Eiffel), tout comme l'utilisation de la mélodie du carillon Big Ben à Londres : Mandarine (67).
  • Il pouvait s'agir de top entraînant (voire entêtant), tel que NRJ ("radio number one"), Skyrock ("plus de tubes, moins de pubs") ;
  • La technique, bien qu'encore balbutiante, permettait d'émettre en stéréo. Les stations ne se cachaient pas pour le signifier dans leur top horaire : Fréquence Laser (29) ;
  • Par ailleurs, les stations faisaient souvent appel à des synthétiseurs pour utiliser des sons particuliers : RFM (à rapprocher de la virgule des infos) ;
  • Les références aux radios américaines apparu à la fin des années 1980, début 1990 : Kiss FM (06).
  • Et pour terminer cette séquence nostalgique, voici les différents tops utilisés par France Inter dans les années 1990 : 1991, 1996, 1999 (actuellement sur les ondes).
    Un même top horaire pour plusieurs stations
    Il n'est pas impossible de retrouver le même top horaire sur plusieurs stations différentes ; généralement, il s'agit de stations du même groupe qui partagent le même format, mais qui sont diffusées sur deux zones différentes :
  • En Belgique, le groupe Contact propose plusieurs programmes aux deux principales communautés du pays. Les stations musicales "adulte contemporain" de ce groupe utilisent le même top horaire : Contact 2 (programme wallon) vs. Family Radio (programme flamand). Le bilinguisme de la Belgique empêche de disposer de réseaux nationaux ; c'est la raison pour laquelle deux réseaux régionaux (en deux langues distinctes) utilisent les mêmes habillages sonores ;
  • Mais l'utilisation d'un même top horaire peut également relever d'un désir d'homogénéisation des stations d'un groupe ; RTL Group utilise un top horaire joué par un orchestre symphonique pour ses stations généralistes : RTL (programme français) vs. RTL Radio (programme allemand). Il ne s'agit pas du même top horaire entre les deux stations, mais bien d'un même thème décliné différemment selon les deux stations (on reconnait la ligne mélodique dans les deux tops).
  • Un même thème peut donc être utilisé pour deux stations qui partagent le même format ("adulte contemporain", "généraliste") mais diffusées sur deux zones distinctes (Wallonie vs. Flandres, France vs. Allemagne). Le but principal consiste justement en l'identification rapide pour l'auditeur, d'une station qu'il n'a pas l'habitude d'écouter mais qui peut faire office de station de remplacement ; l'auditeur sait qu'il trouvera sur cette station, des programmes similaires à ceux qu'il a l'habitude d'écouter.
    Composition d'un top horaire
    Généralement, un top horaire est composé de deux parties distinctes : un début de top horaire permettant à l'animateur d'annoncer l'heure effective, suivi du véritable top horaire identifiant la station.
    Au début des années 1990, NRJ faisait usage de ces tops horaires en deux parties : annonce de l'heure "Il est exactement ... sur NRJ" puis top horaire "NRJ, wo hoo, radio number one". Depuis 1992, la station n'utilise plus qu'un simple top horaire.
    À l'heure actuelle, la grosse majorité des stations n'utilisent plus de jingle d'annonce de l'heure mais diffusent directement leur top horaire ; il semblerait que ces jingles d'annonce de l'heure aient connu leur heure de gloire dans les années 1980.
    La créativité dans les tops horaires
    Alors que la majorité des radios utilisent le même top horaire pour chaque heure, quelques (trop) rares stations font l'effort de diffuser un top différent à chaque heure : et la palme d'or revient incontestablement à Radio Nova qui a véritablement fait preuve de créativité en réalisant ses tops horaires ; en effet, ceux-ci ne sont rien d'autre que de courts extraits de dialogues de films, combinés entre eux pour former un dialogue en rapport avec l'heure.
    Les tops horaires sont constitués de deux parties principales : un premier dialogue servant d'introduction (... Waaoh ! ... Ouuhh !) et un second dialogue annonçant l'heure réelle, ces deux dialogues étant distincts l'un de l'autre ("une boîte d'oeufs, il est 8h monsieur", "c'est fou c'que l'temps passe ... il est déjà midi", "un vol de libellules marque l'heure dans le ciel..."). De 6h jusqu'à 0h, Nova dispose ainsi de 18 dialogues pour annoncer l'heure (plus un pour la nuit) tandis qu'il existe environ une trentaine de dialogues introducteurs ; soit une combinatoire impressionante de dialogues (19x30) pour former environ 570 tops horaires différents !
    Avec une telle combinatoire, Nova se démarque des autres stations. Mais sa spécificité réside également dans l'utilisation d'extraits de films : Faut pas Prendre les Enfants du Bon Dieu pour des Canards Sauvages (avec des dialogues de Michel Audiard : "J'ai un livret de caisse d'épargne, une carte bleue, 50% de réduction sur les chemins de fer. Bref, ce qu'on appelle un parti."), L-627 de Bertrand Tavernier ("-J'te sers un pastis ? -Non, j'préfererai un café. -Un café à 10h, tu peux prendre l'apéro sans avoir honte. -Sers-lui un jaune, faut qu'il s'y fasse. -Eh, y'a du taff, les PV vont pas s'faire tout seuls", "À tous, le pacos va s'pointer dans une heure"), La classe américaine de Michel Hazanavicius et Dominique Mézerette ("Vous vous pointez avec 3/4h de retard. Pas bonjour, pas merci ! Vous filez tout droit au frigo, vous prenez la dernière bière ! ... -Fais quelque chose. -Qu'est-ce tu veux que je fasse ? -Je ne sais pas moi. Vas te battre. C'est notre honneur qui est en jeu. -Si c'est notre honneur, vas-y toi te battre"), La folie des grandeurs ("- C'est l'hore, il est l'hore, l'hore de se réveiller, Monseignor, il est huit hores. - Il en manque une ! - Vous en êtes sor ? - Tout à fait sor."), etc.
    Par ailleurs, depuis Octobre 2003 Radio Nova a remplacé tous ses dialogues introducteurs par de nouveaux dialogues ; vous pouvez retrouver cette première série de dialogues introducteurs dans notre rubrique sons.
    Conclusion
    Nous l'avons vu, le top horaire joue deux fonctions principales dans l'habillage sonore d'une station : d'une part il annonce le changement d'heure, d'autre part il conforte l'auditeur dans son choix de la station écoutée (identification rapide de la station et du format).
    Une exception notable à ce système de top horaire, FIP, qui joue la carte de la relaxation, et qui préfère passer outre le changement d'heure au profit de longues plages musicales (à rapprocher de la diffusion des informations à 50 de l'heure, soit dix minutes avant les autres). D'autre part, à une époque où la ponctualité n'était pas de mise, Oüi FM (75) prenait plaisir à signifier son retard dans la diffusion des informations : "les informations, c'est très précisément 2 minutes et 37 secondes après tout le monde"...

    Merci à Christophe pour ses précisions.


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